Intel har återigen
visat sin makt över marknaden och trots sin sena lansering av i845D-chipsetet
så har de verkligen inte haft problem att få ut i845D till moderkortstillverkarna.
Det är ett faktum att Intels egna moderkortchipset nästan är
ett måste för varje tillverkare om de vill vara med och slåss
med de riktigt stora.
Fortfarande finns det många som har svårt att tänka sig något
annat än ett Intel-chipset till en Intel-processor. Det är kanske
inte så konstigt eftersom det rent logiskt borde vara Intel som gör
bäst chipset till sina egna processorer. Visst gör Intel mycket
bra moderkortschipset och de har alltid stått för stabilitet och
kompabilitet. Nu har emellertid tillverkare som VIA och SiS börjat knappa
igen och saker som priser, extra funktioner och prestanda börjar få
en större genomslagskraft än tidigare.

Men även
om VIA och SiS börjar etablera sig på marknaden kommer det nog
dröja länge innan de har samma inflytande som Intel, om det överhuvudtaget
går när Intel fortfarande satsar hårt på sina egna
chipset.

Konsumenterna
däremot kommer nog bara få känna av positiva konsekvenser
utav detta. Nya chipset och moderkort kommer optimeras in i det sista och
de stora chipsettillverkarna kommer med all säkerhet pressa varandra
till bättre produkter och även lägre priser.

Som sagt var är det ABIT BD7-RAID som synas i sömmarna i denna recension.
Baserat på i845D-chipsetet har det stora förväntningar på
sig efter succén med det i850-baserade TH7II-RAID. I vår recension
av TH7II-RAID belönades moderkortet med vår ’Redaktörens Val’
utmärkelse och har sedan dess varit en självklar del i vårt
Intel-testsystem. Det ska bli mycket intressant att se om ABIT lyckats lika
bra med deras nya ABIT BD7-RAID.

Vi har redan
gått igenom de viktigaste detaljerna bakom det nya i845D-chipsetet här,
men vi tar ändå en kort genomgång av chipset innan vi titta
närmare på moderkortet.


Även om
det ’äldre’ i845 SDRAM-chipsets MCH (Memory Controller Hubb) hade stöd
för DDR-SDRAM så är det alltså inte förrän
nu vi har fått se denna ramtyp användas på i845D-chipsetet.
Moderkortstillverkarna har i princip enbart behövt inrikta sig på
att byta minnesplaster på sina moderkort. Självklart behövs
det en hel del förändringar på moderkortets PCB för att
få chipsetet att funka med DDR-SDRAM. Men det är ingenting mot
hur mycket jobb en helt ny moderkortsdesign hade behövt.

Här
är hela i845(D)-chipsets uppbyggnad i ett diagram. Lägg märke
till stödet både för SDRAM (i845) och DDR-SDRAM (i845-D).

Det
var en vädigt kort genomgång av i845D-chipset och vill du läsa
mer om det kan du som sagt var göra det här.


Vi börjar
med lite specifikationer om moderkortet och det verkligen inga dåliga
sådana. Som standard har moderkortet självklart 2 ATA100 IDE kanaler
men utöver dessa finns även HighPoints HPT372 RAID kontroller som
tillåter RAID 0,1 och 0+1 funktioner i ATA133 hastighet. Även ABIT
Engineered är tillbaka från TH7II-RAID och även med ett nytt
begrepp, "4 Phase Power Solution". Vi ska prata mer om detta senare
men först ett litet diagram med specifikationer.

Specifikationer:
ABIT BD7-RAID
Processor
  • Intel
    Pentium 4 och Northwood socket 478 processorer

  • 400Mhz
    Systembuss
  • Chipset
  • Intel
    82845 (MCH)+ 82801BA (ICH2)

  • Stödjer
    AGP 4X 1.5v enbart

  • Stöd
    för Ultra DMA 133/100/66/33
  • Ultra
    ATA/133 RAID kontroller
  • IDE
    HighPoint HPT372 kontroller

  • Ultra
    DMA 133MB/s dataöverföring
  • Minne
  • 2 moduler
    singel/dubbel DDR-SDRAM

  • PC1600/PC2100,
    Max 2GB
  • Integrerat
    ljudkort
  • integrerad
    AC’97 Digital audio kontroller
  • System
    bios
  • Award
    bios v6.0

  • Soft
    Meny III
  • Multi
    I/O funktioner
  • 2 IDE kanaler
    med ULTRA ATA 100/66/33 stöd

  • 2 IDE
    kanaler med Ultra ATA 133/ 100/66/33 RAID stöd

  • 3 integrerade
    USB-portar (interna utgångar för 2 extra)
  • Övrigt
  • ATX
    formfaktor

  • 1
    AGP4X-port 6 PCI-portar och en CNR-port

  • Hårdvaruövervakning
    – Fläktar, spänningar, processor- och systemtemperaturer,
    extra extern tempdiod.

  • ABIT
    Engineered
  • *För
    fulla specifikationer se ABITs
    hemsida

    Paketet
    och tillbehör

    ABIT BD7-RAID
    skickas i en uppdaterad version av den klassisk ABIT kartongen som vi blivit
    vana vid. Ett praktiskt bärhandtag och ett litet fönster på
    kartongen för den som är nyfiken på hur moderkortet ser ut.

    Kartongen
    kortet skickas i.

    Innehållet
    i kartongen var också lite finslipat med egendesignade IDE-kablar och
    några omfördelare för alla kablar som finns i chassit.

    I
    paketet
  • ABIT BD7-RAID
  • Engelsk-språkig
    manual, installationsblad
  • fästanordning
    för kylflänsen
  • CD-skiva
    med program och drivrutiner, diskett med ATA100 drivrutiner
  •  2st
    ATA133-kablar, 1st Floppykabel
  • I/O-platta,
    spelkontrolls-port
  • ABIT är inte så frikostiga när det gäller mjukvara. Utöver
    drivrutiner, nyttoprogram och ’hardware monitor’ så är Norton Antivirus
    2002 det enda som är något utöver det vanliga. Norton Antivirus
    2002 är ett av de bästa antivirus-programen på marknaden men
    vi hade gärna sett lite fler programtitlar i paketet.


    Många moderkortstillverkare
    har börjat använda sig av lite färggladare komponenter på
    deras moderkort men ABIT har sin vana trogen sina moderkort baserade på
    en mörkgrön PCB. Solteks SL-85DR-C röda PCB är kanske
    lite trevliga för ögat, i min mening, men eftersom man inte ser
    moderkortet på de flesta system så kan ju det kvitta för
    det mesta. Storleken på BD7-RAID är av lite större proportioner
    om vi än en gång jämför med Soltek SL-85DR-C. Men med
    RAID-kontroller, power/reset-knapp, felsöknings LEDs och vanliga aktivitets
    LEDs integrerade på moderkortet behövs det lite extra plats.


    ABIT BD7-RAID: Med den gamla hederliga gröna PCB:n.

    Den passiva kylflänsen
    på BD7-RAID är i princip en kopia av kylflänsen på Soltek
    SL-85DR-C och verkar vara lite av en standardkylfläns bland i845D moderkorten.
    Vi hade kanske väntat oss en mer effektiv chipset-kylare från just
    ABIT men den fyller sitt syfte och är klart tillräcklig för
    de flesta användare.


    Chipset-kylaren verkar vara standard bland i845D moderkorten.


    MCH-kärnan för i845-chipset är som synes mycket
    liten..

    Vi klagade på
    Soltek som använde sig av en vanlig "4-pins" strömkontakt
    istället för den gamla AUXPWR-kontakten. På ABIT BD7-RAID
    är ingen av dessa kontakter närvarande. Moderkortet använder
    sig bara av den vanliga ATX-strömkontakten och ATX12v.


    Processor-socket, MCH-chipset.

    DDR-SDRAM
    moduler, IDE kontakter och ATX-kontakt.

    Istället
    för att samla alla ATX kontakter på ett ställe har ABIT valt
    att sprida ut sina två kontakter. ATX kontakten sitter långt upp
    på moderkortet bredvid minnesplatserna och ATX12v sitter ovanför
    AGP-porten. En placering som i mitt tycke fungerar alldeles utmärkt.
    Förutom ATX12v kontakten är moderkortslayouten näst intill
    perfekt.


    ATX12v kontakt.

    BD7-RAID har
    även det flera ABIT Engineered egenskaper och är även det första
    moderkortet med ABIT Engineered: 4 Phase Power Solution.
    "4 Phase Power Solution" är utvecklat för att få
    ett stabilare och mindre värmeutvecklade moderkort. När processorn
    matas med ström (ampere) så blir mosfetarna väldigt varma
    och det behövs oftast två stycken mosfets för att få
    en jämn och stadig strömtillförsel till processorn.
    Med dagens processorer är det nödvändigt med hög ampere
    vilket ger ett system som utecklar mycket värme även från
    moderkortet. De flesta nya moderkort använda sig av sex stycken mosfets
    som vilket gör belastingen lite lägre men ABIT har då valt
    att gå ett steg längre och använder sig av hela åtta
    mosfets. Med åtta mosfetsar har moderkortet fyra par som i kortare stunder
    kan hantera strömen. Detta ska bidra till ett stabilare och kallare system.

    Under våra
    tester med överklockning och även vanlig användning kunde vi
    notera en mycket stabilare ström på BD7-RAID än om vi jämförde
    med TH7II-RAID. Om vi t.ex ställde spänningen på 2.2v med
    BD7-RAID låg den faktiska spänningen på runt 2.16v medans
    det på TH7II-RAID var nere vid 2.05v. ABITs "4 Phase Power Solution"
    verkar onekligen hålla vad det lovar och förhoppningsvis ser vi
    detta system på alla ABITs kommande moderkort.

    ABIT har valt
    att använda sig av den vanliga "push-pins" metoden för
    att fästa kylflänshållaren på moderkortet. Jag har inte
    sett några som helst problem med denna metod, men Solteks fästanordning
    kändes mycket stabilare och mer hållbar.


    Kondensatorer och mosfets.

    Den
    klassiska fästanordningen med "push-pins".

    Vi har även
    gett ett nytt namn till ABIT BD7-RAID, eller i alla fall till det nedre högerhörnet.
    Vi har vant oss vid att ABITs Pentium 4 moderkort samlar en hel del intressanta
    detaljer just i detta hörn. Och med BD7-RAID är det ingen skillnad.
    Utöver power/reset-knapp, felsöknings LEDs och vanliga aktivitets
    LEDs återfinns där nu även RAID kontrollerns två IDE
    kontakter. Även om kontakterna kanske inte har en optimal placering där
    när hårddiskarna sitter långt upp i chassit. Med nedflyttningen
    av RAID kontakterna har man gjort lite förändringar i layouten vilket
    har gjort power/reset-knapparna lite svåråtkomliga i vissa lägen
    men det är verkligen bara smådetaljer.
    ABIT använder fortfarande sin egen I/O uppsättning, spelkontrollsporten
    är borttagen och det finns en extra USB-kontakt (totalt 3 st).


    "ABITs hörna"

    ABITs
    egen I/O uppsättning.


    När någon
    pratar om bios så är det många som tänker på ’Soft
    Meny’. ABIT var de som drog igång allting med överklockning genom
    bios osv. De första "jumperlösa" moderkorten var från
    ABIT och i biosen fanns en meny där du då kunde ändra det
    mesta för optimering av systemet. Den hette "Soft meny" och
    ABIT har sedan dess kommit till deras nuvarande "Soft Meny III"
    som utöver vissa nya inställnignar fungerar precis som den ursprungliga
    "soft meny" menyn.

    I Soft Meny III
    på ABIT BD7-RAID kan du ändra minneshastigheten (DDR200/266), processorbussen,
    AGP/PCI-divider och även spänningen till processorn och minnet.

    BD7-RAID stödjer
    processorspänning upp till 2.2v för Pentium 4 Willamette och 1.65v
    för Pentium 4 Northwood.


    Award bios.

    Soft Meny III.

    Utöver Soft
    Meny III finns de vanliga menyerna som Advanced Bios setup där man kan
    ändra boot-enheter m.m. Integrated peripherals låter dig stänga
    av RAID-kontrollern och ljudenheten om du så vill.


    Advanced Bios.

    Integrated
    peripherals.

    I Advanced chipset
    menyn kan du göra diverse minnes- och AGP-inställningar. Minnesinställningarna
    nedan användes i våra tester. För att övervaka temperaturer,
    fläktar och spänningar kan man använda PC Health menyn som
    innehåller information om just detta.

    Advanced
    Chipset.

    PC
    Health.


    Vi har jämfört
    ABIT BD7-RAID med Soltek SL-85DR-C som också baseras på i845D-chipset.
    Men även i850-chipset är med i jämförelsen i form av ABIT
    TH7II-RAID.

    Testsystemen
    i845D system
    Processor:
    Intel
    Pentium 4 2.0Ghz
    Moderkort:
    ABIT
    BD7-RAID
    Soltek SL-85DR-C
    RAM:
    256MB
    OCZ PC3000 DDR-SDRAM
    Grafikkort:
    Nvidia
    GeForce3
    Hårddisk:
    46.1GB
    IBM 75GXP
    Ljudkort:
    Soundblaster
    Live! 1024
    Nätverkskort
    :
    3COM
    3C905C-TX 10/100Mbit
    i850 system
    Processor:
    Intel
    Pentium 4 2.0Ghz
    Moderkort:
    ABIT
    TH7II-RAID
    RAM:
    2x128MB
    Samsung 800Mhz RDRAM
    Grafikkort:
    Nvidia
    GeForce3
    Hårddisk:
    46.1GB
    IBM 75GXP
    Ljudkort:
    Soundblaster
    Live! 1024
    Nätverkskort
    :
    3COM
    3C905C-TX 10/100Mbit
    Mjukvara
    Operativsystem:
    Windows
    XP Professional
    Drivrutiner:
    Detonator
    v28.32
    DirectX 8.1
    Intel chipsetdriver v3.20.1008
    Testprogram:
    Quake
    3:Arena v1.30
    Max Payne v1.01
    SiSoft Sandra 2001 Pro
    CacheMem v2.6
    3Dmark2001
    Winace v2.11
    Audiograbber 1.81 + LAME 3.91

    Innan testerna
    har vi även tagit reda på vad den verkliga processor-klockfrekvensen
    ligger på. Eftersom bara en liten skillnad i FSB kan göra ett par
    Mhz skillnad på processorhastigheten så kan det vara intressant
    att se om något av korten har ett litet försprång.

    Skillnaden är
    minimal men de två i845D-baserade moderkorten har ett litet försprång
    med Soltek SL-85DR-C i täten.


    Quake 3 börjar
    bli lite till åren men är fortfarande ett bra testprogram även
    för moderkort och liknande.

    Det i850-baserade
    TH7II-RAID går ut som segrare i både upplösningarna medans
    BD7-RAID hamnar en bit bakom de två andra. Skillnaderna är väldigt
    små och verkligen inte märkbara i vanlig användning.

    Max Payne

    Max Payne blev
    nyligen vald till årets actionspel under den svenska spelgalan och är
    även ett mycket intressant testprogram. Tyvärr är testerna
    delvis manuellt utförda vilket medför en högre felmarginal.

    Väldigt
    små skillnader mellan de tre moderkorten vilket visar på att grafikkortet
    är den stora flaskhalsen i systemet. Pentium 4 system har överlag
    visat sig ge dålig prestanda i Max Payne om jämför med Athlon
    XP. Detta kan också göra att skillnaderna blir extra små.


    Minnesbandbredden
    är mycket viktig för dagens system och SiSoft Sandra memory benchmark
    ger en teoretisk bild av minnesbandbredden på de olika moderkorten.

    Det i850-baserade
    TH7II-RAID går ut som segrare i både upplösningarna medans
    BD7-RAID hamnar en bit bakom de två andra. Skillnaderna är väldigt
    små och verkligen inte märkbara i vanlig användning.

    CacheMem
    v2.6

    CacheMem är
    ännu ett program för att mäta minnesbandbredden men även
    dess latency. Latency är minnets väntetid innan ny information kan
    bearbetas och Rambus som i850-chipset använder sig av har fått
    mycket kritik för sin höga latency. Hur stora skillnaderna är
    ska vi snart få reda på.

    Testerna för
    minnesbandbredden domineras som vanligt av i850-chipset och de två i845D-baserade
    moderkorten ligger väldigt nära varandra men BD7-RAID får
    känna sig besegrad men ytterst liten marginal.
    I Latency testet ser vi att Rambus-minnet verkligen har problem. Det är
    alltså lägre värde som är bättre eftersom väntetiderna
    (Latency) ska vara så korta som möjligt.
    Rambus-minnet har runt 28% högre latency vilket är en stor faktor
    till dess oförmåga att dominera över de DDR-SDRAM baserade
    chipseten. Soltek SL-85DR-C och det testade ABIT BD7-RAID har återigen
    likvärdig prestanda.


    Det första
    kompressionstestet är WinAce som är ett vanligt fil-komprimeringsprogram
    där vi som resultat har antalet sekunder det tog att komprimera en 210MB
    stor fil.

    Här ser
    vi prov på en applikation som inte kräver låg latency utan
    bara en hög minnesbandbredd och bra med processorkraft. ABIT BD7-RAID
    lägger sig tillsammans med Soltek SL-85DR-C en bra bit bakom det i850-baserade
    TH7II-RAID som hade en klart lägre kompressions tid.


    LAME 3.91 MP3-encoder

    LAME 3.91 är
    en MP3-encoder som användes för att komprimera wav-filer till det
    populära MPEG Layer 3 formatet (MP3). Även här är enheten
    sekunder som visar hur lång tid MP3-encodningen tog på en 210MB
    wav-fil.

    MP3-encodning
    har inte mycket hjälp av hög minnesbandbredd utan det är till
    stor del ren processorkraft som gäller här. Vi kan notera att ordningsföljden
    i detta test är den samma som vi hade i vårt WCPUID-diagram. Soltek
    SL-85DR-C hade högst processorhastighet och så vidare.


    Som sista test
    använder vi oss av det populära 3Dmark2001 SE som verkligen pressar
    hela systemet till bristningsgränsen.

    ABIT TH7II-RAID
    går segrande ur även detta test men vi var lite förvånade
    över hur jämnt det faktiskt var även i detta test. BD7-RAID
    ligger sist i fältet men som sagt ver med väldigt små marginaler.
    ABIT har länge varit kända för sina överklocknings egenskaper
    och efter våra väldigt positiva erfarenheter med TH7II-RAID ska
    det bli mycket intressant att se om BD7-RAID också lever upp till förväntningarna.


    Som vi har nämnt
    tidigare är ABIT TH7II-RAID ett av de absolut bästa moderkorten
    för de som vill överklocka en Pentium 4 processor och detta gör
    att BD7-RAID har mycket att leva upp till. ABIT har till vår stora glädje
    utrustat ABIT BD7-RAID med de ’ABIT Engineered’ egenskaper som verkligen är
    ett plus för moderkortets överklockningsegenskaper. De har även
    fortsatt med utvecklingen av ABIT Engineered och infört det nya "4
    phase power" systemet vilket också har möjlighet att öka
    överklockningsegenskaperna.

    I vår Soltek SL-85DR-C recension märkte vi att FSB-överklockningen
    på moderkortet inte var så imponerande. Det har inte varit några
    större problem med de Willamette-baserade pentium 4 processorerna då
    de inte överklockade så bra. 1.6Ghz/1.8Ghz varianterna av Pentium
    4 Northwood kan dock komma en bra bit över 133Mhz och 1.6Ghz processorer
    i 2.4Ghz (150Mhz FSB) är inte något ovanligt.

    Med vår
    upplåsta Pentium 4 2.0GHz lyckades vi överklocka processorn till
    2337Mhz med 137Mhz busshastighet och bibehålla bra minnesinställningar
    fast med DDR200 inställningen.

    När
    vi bara överklockade processorn med FSB och ställde multiplikationsfaktorn
    på original (x20) lyckades vi pressa upp processorn i 2330Mhz med 2.05v
    och en AVC Sunflower kylare. Det roliga var att vid 137Mhz busshastighet kördes
    som sagt var processorn i 2337Mhz men om vi ökade till 117Mhz FSB resulterade
    det i 2350Mhz vilket inte var stabilt oavsett spänning. Högre spänning
    än 2.05v resulterade i krascher även vid 2330Mhz eftersom kylaren
    inte klarade av den minst sagt höga värmeutvecklingen. Vattenkylning
    är ett måste i detta läge då temperaturerna steg upp
    över 60 grader under full belastning.
    Minnesinställningarna vid överklockningen var följande.

    Vid
    137Mhz busshastighet kördes minnet i DDR200 och i 116Mhz gick det bra
    med DDR266-inställningen. Vid minnesöverklockningen är det
    chipset som inte klarar med eftersom våra OCZ PC3000 minne är goda
    för minst 180-190Mhz FSB med hyffsade minnesinställningar.

    Klart
    godkända överklockningsresultat och även om 137Mhz FSB inte
    är så mycket att skryta över så var det en bra bit högre
    än vad Soltek SL-85DR-C klarade av (123Mhz FSB).


    En fin prestandaökning
    pp runt 10% är inte dåligt men vid dessa hastigheter är det
    aldrig märkbart under vanligt användande.

    SiSoft
    Sandra 2001Pro

    Även minnesprestandan
    höjs en del och eftersom minnet nu körs i 149Mhz (DDR298) är
    det inte mer än väntat.

    3Dmark2001

    Med det överklockade
    systemet tjänar vi runt 400 poäng extra i 3Dmark2001 och med ett
    bättre grafikkort hade ökningen varit ännu bättre.


    ABIT BD7-RAID

    är som de flesta produkter från ABIT något utöver det

    vanliga. Med dess nya "4 Phase Power" system, ATA133-RAID och Soft

    Meny III finns det inte så mycekt att klaga på. Det integrerade

    ljudkortet kunde vara av bättre kvalité och USB 2.0 skulle vara

    standard istället för tillval men annars är det som sagt var

    inte så mycket som saknas.

    ABIT BD7-RAID är ett mycket kompetent moderkort och ett av de bästa

    baserade på i845D-chipset. Även om i845D-chipset har fått

    mycket beröm så är vi lite skeptiska till det. Prestandanär

    bra men kan inte riktigt mäta sig med VIA P4X266A eller i850-chipset,

    det finns inget stöd för de kommande 533Mhz Pentium 4 processorerna

    och för de som använder en Pentium 4 Northwood processor och vill

    överklocka med hög FSB finns det risk att de blir besvikna. Även

    priset på de i845D-baserade moderkorten är något högre

    än de som använder VIA eller SiS-chipset.

    Vad som talar för i845D-chipset är den utmärkta stabiliteten

    och användarvänligheten. Antalet bios-uppgraderingar och chipset-drivrutiner

    är ofta mycket färre till antalet just eftersom moderkorten faktiskt

    är väldigt optimerade från början.

    Intel har precis

    släppt den sista Pentium 4 processorn som baseras på en 100Mhz

    processorbuss (QDR400Mhz) och de kommande Pentium 4 processorerna kommer använda

    sig av en kvadrupel pumpad 133Mhz buss, 533Mhz effektiv processorbuss alltså.

    Inför dessa processorer arbetar Intel på deras nya Pentium 4 chipset

    både för RDRAM och DDR-SDRAM (i850E, i845E).

    För de som kan tänkas vänta någon månad på

    ett nytt moderkort är det nog att rekommendera något utav dessa

    chipset eller t.ex VIA

    P4X266A som har utmärkt prestanda och även officiellt stöd

    för 533Mhz processorer, till skillnad från Intels kommande chipset

    finns det också redan ute i handeln.

    Men trots våra

    reservationer för det framtida processor-stödet är faktiskt

    i845-D ett mycket bra chipset och ABIT BD7-RAID är ett mycket bra alternativ

    för den som är på jakt efter ett i845D-baserat moderkort.

    Fördelar:

    + Bra prestanda

    + ATA133 RAID-kontroller

    + Mycket stabilt

    + Bra överklockningsmöjligheter med undantag av riktigt höga

    FSB-hastigheter

    + Mycket bra moderkortslayout

    + "4-phase power solution" kan ge ett stabilare system speciellt vid

    överklockning

    Nackdelar:

    – Inget stöd

    för kommande Pentium 4 processorer med 533Mhz FSB

    – i845D-baserade moderkort är något dyrare än konkurrenterna

    från VIA och SiS

    – "Endast" 5 PCI platser

    Betyg:

    8,5/10

    Tack till ABIT

    som gjort recensionen möjlig.

    Leave a Reply

    Please Login to comment
      Subscribe  
    Notifiera vid